Laidunruohon pituus ja ravinnon valinta

Sivun tulostus

Hevosten tiedetään valikoivan tarkkaan syömänsä laidunkasvit. Brittiläiset tutkijat halusivat selvittää vaikuttaako laidunruohon pituus hevosten ravinnonvalintaan. Raiheinää kasvaville pelloille muodostettiin koelaue, jossa oli kuusitoista 4 m x 4 m kokoista lohkoa. Lohkot niitettiin kokeen aloitusta edeltävänä päivänä siten, että ruohon pituus lohkoilla oli 3,5 cm, 4,5 cm, 7,5 cm tai 15 cm.

Tutkimukseen osallistui seitsemän hevosta, jotka laskettiin laiduntamaan koealueelle. Hevosten annettiin laiduntaa tunnin ajan. Hevosten syöntiaika, puraisujen määrä sekä käyntien lukumäärä eripituista ruohoa sisältävillä lohkoilla kirjattiin ylös. Tutkimuksen toisessa vaiheessa lohkot niitettiin haluttuun pituuteen viikkoa ennen kuin hevoset laskettiin niille laiduntamaan. Tällöin ruohon pituus ehti kasvaa kaikilla lohkoilla ennen kokeen alkua.

Molemmissa kokeissa hevoset söivät merkittävästi enemmän lohkoilla, joissa ruohon pituus oli 15 cm kuin lohkoilla, joissa ruohon pituus oli alle 4,5 cm. Myös puraisujen lukumäärä oli suurempi lohkoilla, joissa ruohon pituus oli 15 cm. Ensimmäisessä kokeessa hevoset eivät syöneet juuri ollenkaan lyhyeksi leikatuilta lohkoilta.

Toisessa kokeessa erot eripituisten kasvustojen välillä eivät olleet enää niin suuret johtuen siitä, että kasvusto oli tasaisempaa. Toisessa kokeessa hevoset söivätkin enemmän myös lyhyempää ruohoa sisältävillä lohkoilla, mikä saattoi johtua niittämistä seuranneen viikon aikana kasvaneesta uudesta kasvustosta.

Vaikka hevoset söivätkin eniten pitkää ruohoa, ne eivät kuitenkaan oleilleet kauaa yhdellä lohkolla. Hevoset kävivät eripituista ruohoa kasvavilla lohkoilla yhtä usein, mikä saattaa kuvastaa niiden luonnollista taipumusta tutkia ympäristöään. Käyttäytyminen saattaa myös auttaa hevosta muistamaan paremmin alueet, joilla kasvaa sopivaa ravintoa.

Tutkimuksen tulokset osoittavat, että laidunruohon pituus vaikuttaa ravinnonvalintaan, mutta myös laadulla on merkitystä. Tutkijat arvelivat, että pitemmän ruohon suosiminen saattoi perustua siihen, että hevoset pyrkivät maksimoimaan energian saannin puraisua kohti. Hevoset pystyisivät siten muiden ruohonsyöjien lailla mukautumaan ravinnon pituuden ja biomassan vaihteluun ja muuttamaan käyttäytymistään sen mukaisesti. Hevoset saattoivat myös välttää lyhyen ruohon syömistä siksi, että se oli todennäköisesti likaisempaa (multaisempaa).

Tutkimus: Naujeck et al. 2005. Influence of sward height on diet selection by horses. Appl. Anim. Behav. Sci, Volume 90, Issue 1, January 2005, Pages 49–63.

©Suomen Hevostietokeskus ry

Tekstin ja kuvien julkaiseminen ilman Suomen Hevostietokeskus ry:n lupaa on kielletty