Vastasyntyneen varsan refleksit ja käyttäytyminen

Sivun tulostus

Vastasyntyneellä varsalla esiintyy useita refleksejä. Refleksit ovat tietyn ärsytyksen aikaansaamia liikkeitä tai ilmiöitä, joiden puuttuessa on syytä epäillä varsan terveyttä.

Normaali vastasyntynyt varsa nostaa päätään ja kaulaansa ja laskee ne alas rintakehäänsä vasten muutamien sekuntien kuluttua siitä, kun sen lantio on tullut ulos tamman synnytyskanavasta. Edellä mainittu oikaisurefleksi repäisee sikiökalvon auki, jotta varsan on mahdollista hengittää. Oikaisurefleksin aikana varsan takajalat ovat liikkumattomat sikiökalvojen peittäminä. Oikaisurefleksin jälkeen varsan pään ja kaulan liikkeet ovat epävakaat, sen korvat osoittavat taakse tai sivuille ja sen silmät ovat auki. Varsa yrittää myös ryömiä poispäin emästä päästäkseen irti sikiökalvoista. Ellei emä ole vielä noussut ylös niin varsan liikehdintä katkaiseen myös napanuoran. Joskus sikiökalvo repeää ja napanuora katkeaa tamman noustessa nopeasti ylös pian varsan syntymän jälkeen.

Varsoilla esiintyy myös pupillirefleksi, eli silmän mustuainen supistuu kirkkaan valon kohdistuessa siihen noin 10 minuutin kuluttua syntymästä. Varsoilla esiintyy binokulaarinen refleksi 25 minuutin kuluttua syntymästä ja ne saavat tällöin myös näköstimuluksia liikuttamalla silmiään ja päätään. Varsat orientoituvat ääntä kohden 40 minuutin kuluttua syntymästään, jolloin ne liikuttavat korviaan ääntä kohden mutta eivät vielä reagoi hätkähtäen voimakkaisiin ääniin. Imemisrefleksin aiheuttaa turpaan osuva stimulus ja refleksi esiintyy noin 30 minuutin kuluttua syntymästä. Varsa saattaa tehdä imemisliikkeitä myös ilmaan.

Varsan ensimmäiset yritykset nousta seisomaan ovat hyvin epävakaita ja varsan on vaikea pysyä pystyssä. Suurin osa varsoista on noussut seisomaan 40-60 minuutin kuluttua syntymästä, ja niiden koordinaatiokyky on niin hyvä, että ne pystyvät kävelemään.

Kuva: Kun varsa on noussut ylös, se alkaa tutkia välittömässä läheisyydessä olevaa ympäristöä, kuten tamman etujalkoja, kylkiä, ryntäitä, sukupuolielinten aluetta ja karsinan seiniä.

Varsa pyrkii voimakkaasti imemään ja se etsii turpansa kosketustunnon ja hajuaistinsa avulla tamman utaretta. Suurin osa varsoista imee maitoa kahden tunnin kuluttua syntymästään.

Sen jälkeen kun varsa on ensimmäisen kerran onnistunut imemään, sen kiinnostus muuta ympäristöä kohtaan lisääntyy. Tällöin varsa tutkii edelleen emänsä kehoa ja se saattaa hamuta ruohoa, olkia ja ulosteita. Varsa tutkii uusia asioita katsellen, kuunnellen, haistellen sekä tunnustellen päällään, turvallaan ja kielellään. Ensimmäisten elintuntien aikana varsa on myös kiinnostunut seuraamaan laajaa liikkuvaa objektia, koska tällöin se leimautuu emäänsä.

Neljän tunnin kuluttua syntymästään varsa kykenee ravaamaan ja laukkaamaan. Tällöin se pystyy myös leikkimään, puremaan ja hätistelemään jaloillaan ja hännällään hyönteisiä. Takaisin makuulle asettuminen ei ole vastasyntyneelle varsalle helppoa ja se onnistuu hyvin vasta useiden yritysten jälkeen. Makuulle asettumisen jälkeen varsa tavallisesti nukkuu ensimmäisen kerran.

Varsa ulostaa ensimmäisen kerran 1-4 tunnin kuluttua syntymästä. Varsat virtsaavat ensimmäisen kerran noin 12 tunnin kuluttua syntymästä ja tämän jälkeen virtsaamistiheys on noin kerran tunnissa. Virtsaamistiheys alenee varsan vanhetessa.

©Suomen Hevostietokeskus ry

Tekstin ja kuvien julkaiseminen ja kopiointi ilman Suomen Hevostietokeskus ry:n lupaa on kielletty.