Aika ennen vieroitusta

Sivun tulostus

Vastasyntyneet varsat imevät emäänsä säännöllisesti ja niiden paino lisääntyy nopeasti ensimmäisten elinpäivien ja viikkojen aikana. Terveet varsat imevät ensimmäisten viikkojen aikana jopa seitsemän kertaa tunnissa. Tässä aikaisessa vaiheessa varsa saa lähes kaikki tarvitsemansa ravintoaineet tamman maidosta, vaikka ne alkavat syömään pieniä määriä kiinteää ravintoa jo muutaman päivän ikäisenä. Kuukauden ikäisenä imemiskertojen määrä on vähentynyt neljään kertaan tunnissa.

Noin kahden kuukauden iässä tamman maidon kalsium-, fosfori-, magnesium-, sinkki- ja kuparipitoisuudet käyvät riittämättömäksi varsalle. Samanaikaisesti varsat saavat ravintoaineita lisääntyvissä määrin laidunruohosta tai muista kiinteistä rehuista. Jossain vaiheessa kasvua sekä tamman maidosta että laidunruohosta saadut ravinteet eivät enää riitä tyydyttämään kasvavan varsan ravinnontarvetta, vaan myös varsat tarvitsevan väkirehua, vaikka ne vielä imevät emäänsä.

Kesän edistyessä varsa vähentää edelleen imemiskertoja, kunnes se neljän kuukauden ikäisenä juo maitoa vain noin puolet siitä määrästä, jonka se juo viikon ikäisenä. Tähän aikaan varsa saa jo suuren osan ravinnostaan laitumesta, ja alkaa viettää enemmän aikaa ikätovereidensa kanssa. Tähän aikaan varsa kannattaa jo totuttaa olemaan lyhyitä aikoja erossa emästään.

Luonnossa vieroitus on asteittainen prosessi ja tapahtuu varsan ollessa noin vuoden ikäinen, eli ennen seuraavan varsan syntymää. Mutta jopa yli vuoden ikäiset tai kaksivuotiaat varsat saattavat satunnaisesti vielä imeä, vaikka seuraava jälkeläinen olisi jo syntynyt. Nykyään varsat vieroitetaan yleisimmin (4-) 6 kuukauden ikäisinä, eli paljon ennen luonnollista vieroitusikää.

Varsa tulee totuttaa, ja sen tulee saada väkirehua jo hyvissä ajoin ennen vieroitusta, jolloin se saa suurimman osan ravinnon tarpeestaan laidunruohosta ja väkirehuista. Siitostammojen hoidossa tavoitteena on tyrehdyttää maidontuotanto ilman että se tuottaa tammalle kipua tai tulehduksia. Tamman väkirehuannoksen pienentäminen muutamia viikkoja ennen ja jälkeen vieroituksen edesauttaa maidontuotannon vähentymistä. Tämä voidaan tehdä vaarantamatta tamman ravinnonsaantia, kunhan tamma saa hyvälaatuista karkearehua sekä kivennäis- ja vitamiinivalmistetta.

©Suomen Hevostietokeskus ry

Tekstin ja kuvien kopiointi ja julkaisu ilman Suomen Hevostietokeskus ry:n lupaa on kielletty.