Varsojen käyttäytyminen talvella pihatossa

Sivun tulostus

Hevostietokeskuksen toteuttamassa tutkimuksessa selvitettiin vieroitettujen varsojen yleistä ajankäyttöä pihatto-olosuhteissa ja sääolosuhteiden vaikutusta käyttäytymiseen.

Aineisto ja menetelmät

Tutkimus toteutettiin Kiuruveden Hingunniemen koepihatossa talvella 2002-2003. Kymmenen varsan käyttäytymistä seurattiin yhteensä 23 vuorokautta joulukuusta maaliskuuhun (7 lämminveristä ja 3 suomenhevosta, ikä joulukuussa n. 6 kk). Varsoja seurattiin videokameroiden avulla yhteensä 23 vuorokautta, jolloin varsan sijainti pihatossa ja käyttäytymistoiminto kirjattiin ylös 15 minuutin välein. Varsoilla oli vapaasti kuivaa heinää tarjolla, lisäksi ne saivat väkirehua 3 krt/vrk ja säilörehua 2 krt/vrk. Varsoilla oli päivisin käytössään noin 1 ha:n kokoinen ulkoilualue, yöllä varsat pääsivät vapaasti pihatosta 800 m2 kokoisiin ulkotarhoihin.

Tulokset

  • Varsat viettivät 43 % vuorokaudesta makuuhallissa, 51 % tarhassa ja 5 % makuuhalliin johtavassa sisääntulokatoksessa.
  • Varsat käyttivät makuuhallia pääasiassa lepäämiseen. Varsat lepäsivät ja nukkuivat eniten yöaikaan, mutta hyödynsivät pihaton tarjoamaa makuultaan lepomahdollisuutta myös päivällä. Pisimmät makuultaan lepojaksot esiintyivät yöllä, yleensä klo 2-5 välisenä aikana.
  • Varsat hyödynsivät mahdollisuutta ympärivuorokautiseen ulkoiluun, mutta ulkoilivat eniten päivällä.
  • Eniten aikaa vuorokaudessa varsat käyttivät heinän syöntiin (28 %), seisomiseen (26 %) ja lepäämiseen (32 %). Liikunnan osuus oli keskimäärin 5 % havainnoista.

Johtopäätökset

Varsat pystyivät toteuttamaan pihatossa hyvin luontaisia käyttäytymistarpeistaan ja noudattamaan käyttäytymisen luonnollista vuorokausirytmiä. Lämpötilan laskulla ei ollut suurta vaikutusta käyttäytymiseen; makuuhallissa vietetty aika ei lisääntynyt paljoa, kuten ei myöskään syöminen, lepääminen tai huddling (lepo kiinni toisissa varsoissa). Käyttäytymisen perusteella vieroitettujen varsojen ei havaittu kärsivän kylmästä ympäristöstä.

Foal behaviour in a loose housing/paddock environment during winter. Autio, E. & Heiskanen, M-L. Applied Animal Behaviour Science 91 (2005), 277-288.

©Suomen Hevostietokeskus ry

Tekstin ja kuvien julkaiseminen ilman Suomen Hevostietokeskus ry:n lupaa on kielletty.