Varsat oppivat emänsä käyttäytymismallit

Sivun tulostus

Tutkimus: Varsat oppivat emältään suhtautumistavan pelottaviin asioihin

Tanskalaistutkijat ovat selvittäneet, että emän käyttäytyminen vaikuttaa merkittävästi siihen, kuinka varsa suhtautuu pelottaviin esineisiin ja asioihin. Varsat, joiden emät suhtautuvat rauhallisesti pelottaviin asioihin, ovat vähemmän pelokkaita kuin hermostuneiden tammojen varsat. Varsan pelokkuutta on siten mahdollista vähentää emätamman avulla.

Tutkimukseen osallistui 22 tamma-varsaparia. Tutkimuksessa selvitettiin, kuinka tamman suhtautuminen pelottaviin asioihin vaikutti siihen, kuinka sen varsa tottui uusiin asioihin. Tammat totutettiin ennen varsomista viiteen pelottavaan esineeseen tai asiaan, kuten esimerkiksi avonaiseen sateenvarjoon, muovipressun yli kävelemiseen sekä muovipussilla silittelyyn. Varsomisen jälkeen samat tilanteet toistettiin puolelle tammoista kerran viikossa kahdeksan viikon ajan siten, että niiden varsat olivat tilanteessa läsnä. Toinen puoli tammoista ei nähnyt esineitä enää varsomisen jälkeen.

Tämän kahdeksan viikon jälkeen tutkijat tekivät varsoille standardisoituja pelkotestejä aiemmin näytetyillä esineillä (sateenvarjo, pressu..jne) sekä aivan uusilla esineillä/asioilla. Varsojen käyttäytymistä ja sydämen sykettä seurattiin tarkasti.

Varsat, jotka olivat nähneet emiensä kohtaavan rauhallisesti pelottavat asiat, suhtautuivat testeissä pelottaviin esineisiin ja asioihin kaikista rauhallisimmin. Nämä varsat eivät hätkähtäneet edes muovipussilla silittelystä, vaikka varsoja ei oltu kosketettu niillä aikaisemmin, ainoastaan niiden emiä. Sen sijaan kontrolliryhmän varsat pakenivat muovipussia joka kerta.

Kokeen jälkeen kaikki tammat ja varsat viettivät kolme kuukautta laitumella. Viiden kuukauden jälkeen tutkijat toistivat kokeen. Jälleen kerran varsat, jotka olivat nähneet emänsä kohtaavan rauhallisesti pelottavia asioita, suhtautuivat sekä uusiin että tuttuihin ärsykkeisiin, kontrolliryhmää rauhallisemmin.

Nämä varsat hyväksyivät yleisesti ottaen paremmin erilaiset ärsykkeet. Suhtautumistapa pysyi ennallaan, vaikka ärsykkeitä ei välillä ilmaantunutkaan. Tutkimusryhmän varsoilla todettiin siten sosiaalista, emän toimintatapaa jäljittelevää oppimista. Tämän lisäksi varsojen havaittiin tutustuvan uusiin asioihin oma-alotteisesti, puhtaasta uteliaisuudesta.

Tutkijat suosittelevatkin hevoskasvattajia hyödyntämään menetelmää kasvattaakseen pelottomia varsoja. Siitostammat voidaan helposti totuttaa pelottaviin asioihin ja toistaa samat ärsykkeet aina uuden varsan läsnäollessa.

Lue uutinen tästä (thehorse.com Nov 1, 2014)