Varsojen ruokinta ja ulkoilu kevään tullessa

Talven taittuessa ja sään muuttuessa lämpimämmäksi on varsan karkearehuruokintaa tarvittaessa rajoitettava. Tämä on tarpeen etenkin silloin, kun rehut ovat ravitsemukselliselta laadultaan hyviä ja varsa alkaa lihoa. Sopivan ruokinnan lisäksi varsa tarvitsee runsaasti liikuntaa. Ulkotarhan pohjasta on pidettävä hyvää huolta. Jos tarhaan kertyy paljon lunta tai se on liukas, jää varsan liikunta helposti liian vähäiseksi.

Kuva. Hyvälaatuinen karkearehu tyydyttää noin 75 % kasvavan varsan energiantarpeesta. Varsoille voidaan annostella heinää esimerkiksi ruokintapöydälle tai -kaukaloihin. Ruokintaa rajoittamalla voidaan tarvittaessa estää varsojen kuntoluokan nousemista liian korkeaksi.

Varsa kasvaa ensimmäisen elinvuotensa aikana nopeasti. Korkeuskasvu on painon kehitystä nopeampaa. Ensimmäisen elinvuotensa aikana varsa saavuttaa yli 90 % lopullisesta säkäkorkeudestaan ja noin 65 % odotetusta aikuispainostaan. Kasvava varsa käyttää ensin saamansa energian, valkuaisen, kivennäis- ja hivenaineet ja vitamiinit omien elintoimintojensa ylläpitoon. Tästä ylitse jäävän energian ja ravintoaineet se käyttää ensisijaisesti pitkien luiden (raajojen liikkuminen) ja litteiden luiden (rakenteiden suojaaminen) kasvuun, ja tämän jälkeen kehittyvien lihastensa rakentamiseen. Ylimääräinen energia varastoituu rasvakudokseen.

Tavoitteena tasainen kasvu

Varsan kehittymisen kannalta on tärkeää, että sen kasvu on mahdollisimman tasaista. Luutumistapahtumalle on haitallista, jos varsan kasvussa on hidastuneita kasvuvaiheita, joita seuraavat nopeat kasvupyrähdykset. Hidastuneet kasvuvaiheet voivat olla seurausta liian vähäisestä energian ja ravintoaineiden saannista (mm. heikkolaatuisen karkearehun käyttäminen/huonolaatuisen ja liian vähäisen valkuaisen saanti/varsan lämmöntuotantoon tarvitseman lisäenergian määrän virheellinen arviointi) tai varsan sairastumisesta. Varsojen kastuminen ja vetoinen pihatto ovat omiaan lisäämään hengitystieinfektioiden riskiä. Suomen Hevostietokeskuksen toteuttamassa selvityksessä (2013–2014) mitattiin vieroitettujen pihatossa pidettävien sh- ja lv-varsojen kasvua. Alla olevassa kuvaajassa on esitetty varsoilta mitattujen rinnanympärysten keskiarvot kahdessa eri pihatossa. Pihatossa 2 varsojen sairastuminen hidasti niiden kasvua joulu- ja tammikuussa.

Kuvaaja 1. Vieroitettujen pihatossa pidettävien sh- ja lv-varsojen rinnanympärysmitat (ka) marras-, joulu-, tammi- ja helmikuussa 2013–2014.

 

Ruokinnan mukauttaminen

Vallitsevat sääolosuhteet ja varsan liikunnan määrä vaikuttavat varsan tarvitseman energian määrään. Varsan lihomista on vältettävä, sillä ylipaino kuormittaa niveliä, jänteitä ja luustoa. Maaliskuussa on usein vielä kylmiä pakkasjaksoja, jolloin varsalle voidaan edelleen antaa vapaasti karkearehua. Kevään edetessä ja sään muuttuessa lämpimämmäksi on varsan karkearehuruokintaa kuitenkin syytä ryhtyä rajoittamaan. Tämä on tarpeen etenkin silloin, kun rehut ovat ravitsemukselliselta laadultaan hyviä ja varsa alkaa lihoa. Erityisesti vapaa säilöheinäruokinta voi altistaa yliruokinnalle, sillä säilöheinä sisältää enemmän ravintoaineita ja sulaa kuivaa heinää paremmin. Varsa liikkuu vähemmän, jos sen jaloittelutarhaan kertyy paljon lunta tai tarhan pohja muuttuu liukkaaksi. Tällöin myös sen liikuntaan kuluttaman energian määrä vähenee.

Varsaa voidaan ruokkia koko sen kasvuajan samalla rehumäärällä, koska sen energiantarve pysyy samana vieroituksesta kasvun loppuun saakka. Liiallinen, yli 20–30 % ruokintasuositukset ylittävä energian saanti voi kiihdyttää varsan kasvua liikaa ja lisätä kasvuhäiriöiden riskiä. Pääasiassa heinällä ja kauralla ruokittavalle varsalle suositellaan annettavaksi valkuaislisää (esim. soija- ja rypsirouhe tai valkuaistiiviste) 9–10 ikäkuukauteen saakka. Valkuaislisän antamista voidaan kuitenkin jatkaa laidunkauden alkuun saakka, jotta varsa saa ruokinnastaan varmasti riittävästi lysiiniä ja muita tärkeitä aminohappoja. Varsa tarvitsee rehuistaan myös monipuolisesti kivennäis- ja hivenaineita. Huomiota kannattaa kiinnittää etenkin kalsiumin, fosforin, kuparin, sinkin, mangaanin, magnesiumin ja seleenin saantiin sekä kivennäis- ja hivenaineiden oikeisiin suhteisiin. Sisäruokintakaudella vitamiineista tärkeimmät ovat A-, D- ja E-vitamiini.

Tarhojen pohjat kuntoon

Sopivan ruokinnan lisäksi varsa tarvitsee runsaasti liikuntaa. Ulkoilutarhan pohjasta on pidettävä hyvää huolta, ja tarvittaessa tarhan pohja on aurattava tasaiseksi. Oikein liukkaaksi jäätyneen tarhan pohjan voi myös joutua hiekoittamaan. Tilava jaloittelutarha ja ikätoverien seura kannustavat varsaa liikkumaan. Varsan liikkuminen kiihdyttää luiden aineenvaihduntaa, mikä edistää kivennäisaineiden pidättymistä luihin. Liian vähäinen liikunta ja kivennäisten puute aiheuttavat luiden haurastumista.

Kuva. Luun kovettuminen edellyttää, että sitä kuormitetaan säännöllisesti. Luusto kehittyy parhaiten, kun liikunta tapahtuu tiiviillä ja kiinteällä pohjalla. Jos tarhaan kertyy paljon lunta tai se on liukas, jää etenkin varsojen liikunta helposti liian vähäiseksi.

Kesäksi laitumelle

Kesäajan ruokinnan tulee perustua hyväkuntoiseen laitumeen. Laidunruohon riittävyyttä on pidettävä silmällä, ja varsa on siirrettävä ajoissa uudelle rehevämmälle laidunlohkolle. Mikäli tämä ei ole mahdollista, on köyhille laidunlohkoille järjestettävä lisäruokintaa. Kasvava varsa saa riittävästi valkuaista hyvän laitumen ruohosta. Laiduntava varsa tarvitsee kuitenkin laidunruohon lisäksi päivittäin kivennäis- ja hivenainevalmistetta. On huomionarvoista, että varsa saa vain harvoin riittävästi natriumia pelkästä laitumelle laitettavasta suolakivestä. Tämän vuoksi varsalle voidaan antaa päivittäin myös irtosuolaa. Yhteislaitumen etuna on, että varsalla on seuraa muista lajitovereista, ja se oppii olemaan ryhmässä. Laidunkauden liikunta on myös hyväksi varsan nivelille, lihaksille ja luustolle sekä sen elimistön aineenvaihdunnalle.

 

Tietosivu on toteutettu Hevostoimijat-yhteistyöhankkeessa

Päivitetty 23.3.2021

Tuote on lisätty koriin
Tuote on lisätty koriin

Siirry ostoskoriin
Tallennettu ostoskori ladattu

[CART NAME]

Siirry ostoskoriin
Tallennettu ostoskori poistettu

[CART NAME]

OK